Les vies africaines comptent elles ? James Nord La réponse du monde extérieur …


Les vies africaines comptent elles ? James Nord

La réponse du monde extérieur à la dernière catastrophe en République démocratique du Congo suggère que la réponse est non.

Le 22 mai, le volcan Nyiragongo est entré en éruption dans l’est de la République démocratique du Congo, faisant fuir un demi-million de Congolais pour se mettre en sécurité. Beaucoup de réfugiés portaient leurs matelas sur le dos, souvent sur plus de 16 kilomètres. Pourquoi?

Kambale Musavuli est porte-parole du groupe de solidarité américain Friends of the Congo . Il a été en contact avec des membres de sa famille qui ont fui Goma, la ville au pied du volcan. Il a expliqué : « Les gens savent quoi faire s’ils doivent devenir des réfugiés. Mes parents et grands-parents ont dû fuir la violence au cours des dernières décennies. Il y avait déjà 5,5 millions de personnes déplacées au Congo avant même l’éruption du volcan.

Il a poursuivi : « Mes proches ne savent pas quand ils pourront rentrer. Ils savent qu’il n’y aura nulle part où rester, où qu’ils finissent. Alors ils apportent leurs matelas pour avoir un endroit où dormir.

Le monde riche exploite les richesses minières de la République démocratique du Congo depuis plus d’un siècle, mais encore une fois, lorsqu’une autre crise frappe, c’est le silence et l’inaction. Cette indifférence chronique a contribué à ce qui pourrait être la pire crise humanitaire en cours depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. L’International Rescue Committee a estimé que depuis 1998, au moins 5,4 millions de Congolais sont morts à cause de la violence, de la faim et de la maladie.

Jusqu’à présent, les médias occidentaux n’ont pas suffisamment couvert la crise des volcans et il n’y a absolument aucun sentiment d’urgence dans les bureaux du gouvernement à Washington, Bruxelles ou Londres. Si une tragédie de la même ampleur se produisait n’importe où en Amérique, en Europe ou au Japon, des avions pleins de journalistes seraient en route. Jan Egeland, l’ancien responsable humanitaire de l’ONU qui dirige les efforts de secours de la Norvège, est à Goma, et il décrit la crise comme « la plus grande urgence négligée sur terre ».

Egeland a averti que l’appel d’aide humanitaire mondiale pour la RD Congo n’était financé qu’à 12 pour cent à la mi-mai. Avant même l’éruption du volcan, une autre agence d’aide, CARE, a déclaré que près de 7 millions de Congolais étaient « à un pas de la

La RD Congo et ses 87 millions d’habitants peuvent sembler éloignés des lecteurs occidentaux. Mais de puissantes entreprises occidentales sont à blâmer pour une grande partie de leur misère, y compris les multinationales minières comme Glencore et Ivanhoe, et un « homme d’affaires » milliardaire israélien nommé Dan Gertler. Le cas de Gertler est particulièrement choquant. Il aurait été si corrompu que même le département du Trésor de Trump l’a sanctionné en 2017 , l’empêchant de faire des affaires à l’échelle mondiale. (Trump, sous pression de l’avocat Alan Dershowitz , a annulé les sanctions au cours de sa dernière semaine au pouvoir, mais, heureusement, l’administration Biden les a réimposées en mars.)

Il n’y a aucun moyen de le savoir avec certitude, mais une source bien placée estime que Gertler vaut entre 1 et 2 milliards de dollars. C’est beaucoup d’argent n’importe où, mais le budget total du gouvernement de la RD Congo pour 2021 n’est que de 6,9 milliards de dollars ; la crise économique a forcé une réduction de 23% par rapport à 2020. Voici ce que le département du Trésor américain a déclaré lorsqu’il a sanctionné Gertler. Il « est un homme d’affaires international et milliardaire qui a amassé sa fortune grâce à des centaines de millions de dollars d’accords miniers opaques et corrompus en République démocratique du Congo…. [À la suite de ses actions] entre 2010 et 2012 seulement, la RDC aurait perdu plus de 1,36 milliard de dollars de revenus dus à la sous-évaluation des actifs miniers qui ont été vendus à des sociétés offshore liées à Gertler.

La RDC a désespérément besoin d’argent pour lutter contre la faim, améliorer le système de santé squelettique et peut-être commencer à construire une armée professionnelle pour remplacer les bandes itinérantes de brigands non rémunérés qui volent et violent, en particulier dans l’est. S’il y a un endroit sur la planète où le monde riche a une responsabilité historique de longue date d’aider, la RD Congo est un tel endroit.

De plus, il existe des liens particuliers entre la RD Congo et les Afro-Américains. Selon une estimation , 25 pour cent des Africains qui ont été kidnappés et amenés en Amérique étaient originaires de l’ouest du pays, de la région alors connue sous le nom de royaume Kongo. Flash of the Spirit (1983) du professeur Robert Farris Thompson a longuement détaillé l’influence du Kongo dans la musique, l’art et la religion afro-américaines. Congo Square à la Nouvelle-Orléans était le seul endroit où les Afro-Américains réduits en esclavage étaient autorisés à se réunir le dimanche.

Les Amis du Congo collectent des fonds pour Yole!Africa, un groupe communautaire de base bien connu basé à Goma qui fournit de la nourriture, de l’eau et un lieu de séjour aux réfugiés du volcan en dehors de la zone de danger immédiat. Petna Ndaliko a fondé le groupe en 2002 pour promouvoir les arts, la pensée critique et le bien-être communautaire ; Yole ! signifie « Rassemblez-vous ». Ndaliko a déclaré que le gouvernement de la RDC et les agences d’aide internationale ont été lents à réagir, de sorte que le groupe essaie d’intensifier ses propres efforts de secours. « Parmi ceux que nous aidons, il y a des agriculteurs dont les champs ont été ensevelis sous les coulées de lave », a-t-il déclaré.

Récemment, les connaissances sur l’histoire de la RD Congo se sont heureusement améliorées. Le livre d’Adam Hochschild, King Leopold’s Ghost (1998, maintenant considéré comme un classique), décrit avec des détails écœurants et minutieux comment le roi belge, avec la complicité de l’Europe et des États-Unis, a assassiné les générations précédentes de Congolais dans la recherche avide d’ivoire et de caoutchouc. . Hochschild estime qu’environ 10 millions de personnes sont mortes entre 1885 et 1908. Malheureusement, la crise aiguë actuelle signifie que l’exploitation et les souffrances de la RD Congo n’ont pas pris fin avec le roi Léopold.

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